Plantas de oliveira tolerantes a Xylella fastidiosa?

Do artigo «Plantas de oliveira tolerantes a Xylella fastidiosa,sim é possível», de Maria Rosário Félix, Carla Varanda, Patrick Materatski, M. Doroteia Campos, Augusto Peixe, publicado na Voz doCampo.

A Xylella fastidiosa desenvolve-se no interior dos feixes vasculares do xilema das plantas causando, com o seu crescimento, o bloqueio destes vasos e impedindo a passagem de água e nutrientes do solo para a parte aérea da planta. Assim, os sintomas observados podem ser muitas vezes confundidos com sintomas de desidratação ou com sintomatologias de outras doenças causadas por agentes patogénicos que colonizem também os feixes vasculares xilémicos. A rapidez com que sintomas resultantes da obstrução completa dos feixes do xilema se manifestam vai depender da idade da árvore e do seu estado nutricional.

A perigosidade desta doença é ainda maior devido à sua forma de disseminação uma vez que esta bactéria é transmitida de planta para planta por insetos vetores. Para além dos insetos vetores, existem também muitas espécies vegetais que fazem parte da flora mediterrânica que são hospedeiras desta bactéria, podendo assim servir de repositório.

Esta doença irá inevitavelmente afetar as culturas comuns, tais como no olival, como no amendoal atualmente em franca expansão no nosso país, na vinha ou nos citrinos e, por conseguinte, irá haver a necessidade de conviver com a presença da bactéria. Na Universidade de Évora este assunto foi encarado pelo grupo de investigação em Proteção de Plantas como um caso de estudo prioritário. O trabalho desenvolvido tem como base a proteção de jovens plantas através da utilização de um vetor autoreplicante que irá ser introduzido nas plantas e lhes irá conferir tolerância a esta doença. Esta linha de trabalho já está a ser desenvolvida há algum tempo no Laboratório de Virologia Vegetal para proteção contra outras doenças não tratáveis.